Egypte

Bijbel in beeld in Sohag

Diep in Egypte, 500 km ten zuiden van Caïro, net buiten provinciehoofdstad Sohag, op de grens van Nijldal en westelijke woestijn, op een steenworp afstand van het eeuwenoude Witte Klooster, staat een opvallende nieuwe koptisch-orthodoxe kerk.

P1420789

De tuin rond de kerk is rijk versierd met christelijke kunst.

P1420863

Langs de zijmuur zijn tal van Bijbelverhalen verbeeld.

P1420856

Adam en Eva

P1420816

Kaïn en Abel

P1420817

Noach en de ark

P1420818

Abraham offert Izaäk.

P1420819

Jacobs droom bij Bethel

P1420820

Jozef en zijn broers

P1420821

Mozes en de doortocht door de Rode Zee

P1420823

Jozua en de verwoesting van Jericho

P1420824

Simson duwt de Filistijnse tempelzuilen omver.

P1420825

Samuel zalft David.

P1420826

David en Goliath

P1420827

Salomo velt een oordeel.

P1420828

Elia ten hemel opgenomen

P1420829

De muren van Jeruzalem herbouwd na de terugkeer uit de ballingschap

P1420830

Tobias, de engel en de vis (Tobit 6: hoewel koptisch-orthodoxe christenen gewoonlijk dezelfde Arabische Bijbeluitgave gebruiken als de protestantse kopten, dus zonder Tobit en de andere apocriefe/deuterocanonieke boeken, beschouwt de koptisch-orthodoxe kerk deze boeken wel als kanoniek.)

P1420834

De drie mannen in de vurige oven

P1420835

Daniël in de leeuwenkuil

P1420836

Maria en de engel Gabriël

P1420837

De stal met herders en wijzen

P1420838

De vlucht naar Egypte: traditiegetrouw met de drie piramides op de achtergrond (links naast de kop van de ezel, net onder de heuvels)

P1420839

De bruiloft te Kana: het schilderwerk is nog niet af.

P1420855

De Samaritaanse vrouw.

P1420840

Fragment van een schets voor een afbeelding: de muur van de kerktuin bevat de nodige nog te beschilderen witte vlakken.

P1420857

Voor één van de witte vlakken staat een kerststal. Terwijl kerk en tuin als geheel zich een beetje tussen kunst en kitsch bewegen met het overdadig gebruik van goudkleurige verf en de simpele heldere afbeeldingen—de eenvoudige kopt spreekt dit waarschijnlijk aan; de chauffeur die mij naar het Witte Klooster brengt, moedigt me in elk geval erg aan deze kerk (de Sint Karaas-kerk) te bezoeken—, is de kerststal pure kitsch: de opblaaskerstman rechts beweegt op en neer en trekt daarmee de aandacht naar zich toe.

P1420861

Wie echter niettemin de moeite neemt naderbij te komen ontdekt toch enige meer inhoudelijke symboliek: os en ezel hebben de weg naar de kribbe gevonden en vormen daarmee een beschamend voorbeeld voor het volk van God—een oude uitlegtraditie betrekt Jesaja 1:3 (“Een os kent zijn bezitter, en een ezel de krib van zijn heer; maar Israël heeft geen kennis, Mijn volk verstaat niet”) op kerstfeest.

P1420865

Midden in de tuin bevindt zich een verlaagd gedeelte dat omringd is engelen die  spreuken uit het boek Spreuken omhoog houden.

P1420848

Onder de engelen en spreuken bevinden zich afbeeldingen van heiligen. Hieronder staan (naar ik meen) Sint Paulus en Sint Antonius, de twee beroemde vroegchristelijke kluizenaars naar wie kloosters bij de Rode Zee zijn vernoemd.

P1420846

Als ik me niet vergist ademt de tuin als geheel toch iets van de herwaardering van de Bijbel in de koptisch-orthodoxe vroomheid. De traditionele heiligen worden niet uitgebannen, maar omringd door Schriftwoorden en een muur van Bijbelse afbeeldingen, waarvan een groot deel uit het Oude Testament.

P1420841

Wanneer ik door de kerktuin loop, vang ik uit een luidspreker Arabische woorden uit 1 Johannes op en besluit ik de kerk van binnen te gaan bekijken. Een grote glazen lift biedt uitzicht over de omgeving en het Witte klooster en brengt me naar de derde verdieping, waar zich de eigenlijke kerkruimte bevindt en een mis gaande is.

P1420868

P1420876

Door de openstaande deuren is het mogelijk vanaf de buitenbalkons enkele foto’s te nemen zonder de godsdienstoefening te verstoren.

P1420885

Het verbaast mij dat zelfs de nieuwste editie van de Lonely Planet-reisgids voor Egypte (juni 2012) wel het Witte Klooster noemt, maar niet deze kerk. Wie het vooroordeel heeft overwonnen dat men net zo goed van Caïro naar Luxor kan vliegen omdat er onderweg toch niets noemenswaardigs te zien is en een stop maakt in Sohag zal naast het zestien eeuwen oude klooster ook graag even deze kerk aandoen, om te ontdekken dat het koptische christendom (hoe men het verder ook precies waardeert) niet alleen versteende geschiedenis is maar ook levende werkelijkheid anno 2013.

2 thoughts on “Bijbel in beeld in Sohag

  1. Pingback: David in Sharm el-Sheikh | Willem-Jan de Wit

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s